Voyage Afrique du Sud
Trek des monts du dragon au bush africain

Un itinéraire engagé sur les crêtes du Drakensberg, suivi de cinq jours en immersion à pied dans la savane : un vrai voyage d’aventure !

L'aventure

Un fabuleux voyage de trek entre Afrique du Sud et Lesotho, loin des sentes touristiques habituelles : la traversée du majestueux massif du Drakensberg sur un itinéraire préservé sans équivalent, conjuguée à la rencontre à pied, en itinérance, des grands fauves qui ont fait la renommée de cette contrée. Un vrai voyage d'aventure, hautement dépaysant, en immersion au cœur d'une nature exceptionnelle.

4 bonnes raisons de faire ce voyage

  1. Le trekking engagé à travers le fabuleux massif du Drakensberg.
  2. L’immersion au cœur de la brousse à la rencontre des Big Five à pied.
  3. Une équipe expérimentée et aux petits soins !
  4. Le groupe limité à sept personnes.

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Le programme de la rando

  • Jour 8 France - Johannesburg - chaîne du Drakensberg

    Vol pour Johannesburg. Arrivée à l’aéroport au plus tard en milieu de journée du J 2, en fonction de la compagnie aérienne. Accueil et départ immédiat vers le Sud, pour rallier le Grand Escarpement de la chaîne du Drakensberg (4 h 30 de trajet). Nommé uKhahlamba par ses premiers habitants, littéralement la “barrière de lances”, ce massif marque une frontière infranchissable entre le royaume du Lesotho, à l’ouest, et l’Afrique du Sud, à l’est. Dans ce lieu à l’endémisme rare, véritable château d’eau de l’Afrique australe, nous allons explorer le dédale de roches de sommets dépassant 3 000 mètres d’altitude. Arrivée en milieu de journée à notre lodge, situé au pied des montagnes et du fameux site de l’Amphithéâtre, le cadre est exceptionnel ! Nous profitons de la soirée pour préparer nos sacs pour les six prochains jours de randonnée en autonomie et nous rencontrons notre équipe locale zouloue.


    HĂ©bergement : chalet. Repas inclus : midi, soir. Repas libre : matin. Transfert : 4 h 30 Ă  5 h.

  • Jour 3 Trek dans le Drakensberg : la montĂ©e de l’Amphithéâtre 

    Petit déjeuner au lodge puis court transfert pour atteindre le point de départ de notre trek, plein sud, le long du Grand Escarpement. Accompagnés par nos guides locaux et par les porteurs acheminant le matériel, nous allons marcher sur les traces des bergers et des cavaliers basotho, le long de sentiers inaccessibles aux véhicules. Il nous faut d’abord atteindre le plateau de l’Amphithéâtre, situé à près de 3 000 mètres d’altitude. Nous empruntons le sentier qui nous conduit rapidement aux deux échelles à gravir, sous la face nord du pic Sentinel (3165 m). Une fois sur le plateau, le paysage est saisissant : nous nous trouvons au départ des chutes de Tugela (2972 m), parmi les plus hautes du monde, dont les eaux dévalent plus de 900 mètres en cinq sauts ! Nous passons sous le Mont-aux-Sources (3282 m), près duquel trois des plus grands fleuves sud-africains prennent leur source : la Tugela, l’Elands et l’Orange. Sans le savoir, nous sommes passés au Lesotho ! Le soir, installation du bivouac sous les étoiles, le repas est préparé par l’équipe en toute convivialité.


    Dénivelée positive : 1050 m. Dénivelée négative : 570 m. 6 à 7 h de marche. Hébergement : tente. Repas inclus : matin, midi, soir.

  • Jour 4 Trek dans le Drakensberg : aux sources du fleuve Orange

    L’eau est omniprésente dans le Drakensberg. Nous pénétrons aujourd’hui dans le bassin versant du fleuve Orange, qui naît ici pour se jeter quelque 2 000 kilomètres plus loin, dans l’océan Atlantique, à la frontière avec la Namibie. Les paysages sont d’une beauté exceptionnelle, entre contreforts de basalte vertigineux, crêtes déchiquetées et remparts de grès ocre. La faune est abondante et variée dans le massif, tant pour les mammifères que pour l’avifaune. Les loutres sont nombreuses dans les cours d’eau. Nous passons près de falaises où nichent en nombre les grands rapaces : vautours du Cap, gypaètes barbus, aigles noirs… En fin de journée, nous retrouvons notre seconde équipe de porteurs, qui prend le relais pour la suite du trekking et se charge de nous ravitailler en nourriture.


    Dénivelée positive : 600 m. Dénivelée négative : 700 m. 6 à 7 h de marche. Hébergement : tente. Repas inclus : matin, midi, soir.

  • Jour 5 Trek dans le Drakensberg : Cathedral Peak

    Pour cette troisième journée hors des sentiers battus, nous longeons l’escarpement vers le sud, un pied en Afrique du Sud, l’autre au Lesotho. En toile de fond, les magnifiques reliefs de Cathedral Peak (3005 mètres), l’un des sommets emblématiques de la chaîne, entouré du pic de la Cloche et du pic des Deux Cornes. Les paysages sont toujours aussi sauvages. Nous sommes sur les hauteurs, là où la flore se blottit près du sol pour survivre. Les flancs de la chaîne abondent en grottes et abris rocheux, dans lesquels on trouve la plus importante concentration de peintures rupestres d’Afrique. Elles ont été réalisées par le peuple san pendant plus de 4 000 ans. Nous installons le campement au cœur de ces paysages sauvages et épurés.


    Dénivelée positive : 700 m. Dénivelée négative : 600 m. 6 à 7 h de marche. Hébergement : tente. Repas inclus : matin, midi, soir.

  • Jour 6 Trek dans le Drakensberg : la vallĂ©e “secrète”

    L’une des plus belles journées du trek ! Nous atteignons le majestueux col d’Organ Pipes, puis gagnons une vallée connue des seuls intimes du massif. De nombreux bergers mènent leurs troupeaux en ces lieux paisibles, qui se prêtent particulièrement à la contemplation. Du fait de ces nombreuses sources, la flore est également plus présente et développée. Nous terminons cette superbe étape en amont de la vallée, pour une nuit de plus sous les étoiles.


    Dénivelée positive : 1050 m. Dénivelée négative : 1150 m. 7 h de marche. Hébergement : tente. Repas inclus : matin, midi, soir.

  • Jour 7 Trek dans le Drakensberg : l’Ă©chine du Dragon

    Nous continuons notre chemin vers le Sud, pour une étape plus courte, de nouveau au-dessus de 3 000 mètres. Les petites cascades et piscines naturelles sont autant d’invitations à la baignade si le temps le permet ! Les points de vue sont ouverts sur l’Afrique du Sud, que nous rejoindrons demain, et préfigurent la dernière randonnée à venir pour atteindre la vallée. Nous plantons notre dernier bivouac près du col que nous emprunterons pour descendre des hauts plateaux le lendemain. Dernière soirée dans le massif, avec toute l’équipe.


    Dénivelée positive : 700 m. Dénivelée négative : 500 m. 5 h 30 de marche. Hébergement : tente. Repas inclus : matin, midi, soir.

  • Jour 8 Trek dans le Drakensberg : retour en Afrique du Sud

    La journée commence tôt pour rallier une réserve naturelle verdoyante. A mesure que nous quittons le Grand Escarpement et ses paysages montagneux, le sentier devient plus herbeux et plus agréable sous le pied. La descente est longue, mais la récompense au bout du chemin : les paysages, quoique toujours aussi sauvages, changent progressivement. Les arbustes, tels que les fameuses proteas, réapparaissent et avec eux la promesse d’une nuit confortable ! Les habitants des lieux sont les vautours, les mangoustes et les damans. Nous rejoignons la douce vallée et atteignons notre hébergement.


    Dénivelée positive : 200 m. Dénivelée négative : 1800 m. 6 h de marche. Hébergement : chalet. Repas inclus : matin, midi, soir. Transfert : 1 h 30.

  • Jour 9 Journée dans les pas des San

    Nous partons randonner en boucle dans la réserve avec un guide local, afin de découvrir l’une des richesses du Drakensberg : les peintures rupestres san. Leurs auteurs, chasseurs-cueilleurs du peuple san vivant dans ces montagnes depuis près de 20 000 ans, ont peint à même la roche animaux, personnages et scènes de vie, comme autant de témoignages de leur vie quotidienne et de leurs croyances. L’éland, antilope pouvant peser jusqu’à 900 kilos, est souvent représenté aux côtés d’autres mammifères et de personnages anthropomorphes, symbolisant des chamans en transe. Nous atteignons le surplomb rocheux qui abrite les peintures. Une journée d’immersion dans cette culture ancestrale, qui nous apprend également beaucoup sur la survie en milieu sauvage, notamment sur l’usage des plantes médicinales.


    Dénivelée positive : 500 m. Dénivelée négative : 500 m. 6 h de marche. Hébergement : chalet. Repas inclus : matin, midi, soir. Transfert : 3 h.

  • Jour 10 Réserve de Hluhluwe-Umfolozi

    Aujourd’hui, long transfert (7 h de route) vers la province du KwaZulu Natal et la fameuse réserve de Hluhluwe-Umfolozi, réputée pour son rôle majeur dans la préservation du rhinocéros blanc. C’est ici que fut engagée dans les années 1960 l’opération Rhino visant à capturer des rhinocéros sauvages pour les réintroduire dans d’autres réserves africaines afin d’éviter leur extinction. Aujourd’hui, la mission de cette réserve reste plus que jamais primordiale à l’heure où le braconnage sévit encore à travers tout le pays. Outre ses paysages vallonnés et sa riche avifaune, la réserve s’enorgueillit d’abriter les Big Five, ces grands mammifères terrestres que traquaient autrefois les chasseurs de trophées, à savoir rhinocéros, éléphant, buffle, lion et léopard. Pour rejoindre le camp, au cœur de la réserve, nous traversons le parc à bord de notre minibus. Repas et installation pour une nuit au cœur de la réserve.


    HĂ©bergements : chalet ou tente-safari. Repas inclus : matin, midi, soir. Transfert : 7 Ă  8 h.

  • Jour 10 Hluhluwe-Umfolozi : safari en véhicule ouvert - Explorer trail : safari à pied en itinérance

    Lever à l'aube pour un café et en-cas avant le départ pour environs deux heures de safari en véhicule ouvert, accompagnés d'un ranger de la réserve. Au petit matin, les animaux sont plus actifs qu'en pleine journée. Retour à l'hébergement, petit-déjeuner et temps libre pour un peu de repos. Nous allons vivre ces prochains jours une aventure exceptionnelle : le mythique Explorer Trail, un safari à pied en semi-itinérance et en pleine brousse ! Accompagnés de deux rangers armés, nous partons à pied à la découverte de la faune et de la flore exceptionnelles de cette immense réserve, dans une zone protégée interdite aux véhicules. L’acheminement du matériel collectif et de couchage sur les lieux de campement est assuré par l'intégralité du groupe, y compris les voyageurs. Selon les camps (variables en fonction des conditions d'observations), il sera parfois possible de laisser l’essentiel de nos affaires au bivouac, pour nous permettre d’explorer la réserve le plus librement possible. Après une bonne collation, départ en véhicule en début d’après-midi du J 11 sur les sentiers vallonnés et brunis par le soleil, avec pour objectif de rejoindre le camp rustique aménagé au cœur de la réserve, point de départ de notre aventure. Nous allons vivre le bush africain : un saut dans le temps, sans confort moderne, un retour à l’essentiel... Bien que la faune se montre plus craintive face à des marcheurs que face à un véhicule, les surprises sont toujours au rendez-vous ! Utilisant notre vue, mais aussi nos autres sens à la manière de pisteurs, nous suivons les enseignements des rangers et de notre guide. Les nombreuses créatures peuplant les lieux font également appel à leurs sens : certains, tel le rhinocéros, ont une vue très limitée mais peuvent nous sentir et nous entendre de loin ! Il ne s’agit pas simplement d’observer les animaux, dont les Big Five, mais de vivre en immersion dans la savane, avec ses paysages changeants, ses sonorités et ses senteurs, avec la sensation d’être seuls au monde. J 11 et J 14 : dîners et nuits sous tente en camp aménagé rustique. J 12 et J 13 : dîners et nuits en brousse à la belle étoile, autour du feu de camp. Chaque participant est amené à assurer un quart de surveillance pendant la nuit pour alimenter le feu.


    4 Ă  6 h de marche. HĂ©bergements : a la belle Ă©toile ou tente-safari. Repas inclus : matin, midi, soir.

  • Jour 15 RĂ©serve d’iSimangaliso - Sainte-Lucie

    Dans la matinée, nous regagnons le camp principal de Mpila, où nous retrouvons notre chauffeur et l’ensemble de nos affaires. Nous achevons ce voyage d’exception par une étape au bord de l’océan Indien, pour accomplir ce que les Sud-Africains nomment l’expérience berg, bush and sea, à savoir un savant mélange de montagne, de brousse et d’océan. Dernier coup d’œil sur la savane depuis notre véhicule en quittant la réserve, puis court transfert (1 h) vers iSimangaliso, littéralement “le miracle” en zoulou. Ce site naturel humide, inscrit au Patrimoine mondial de l’humanité, cumule lacs saumâtres, dunes végétalisées et grandes plages de sable s’étendant à perte de vue jusqu’au Mozambique. Nous découvrons la réserve à bord de notre véhicule, avant d’atteindre Cape Vidal pour un bain bien mérité dans l’océan Indien ! Pique-nique sur la plage, puis retour à Sainte-Lucie dans l’après-midi pour une balade au bord de l’estuaire, où vivent hippopotames et crocodiles (environ 2 h de trajet).


    3 h de marche. HĂ©bergement : appartement. Repas inclus : matin, midi, soir. Transfert : 3 h.

  • Jour 15 Sainte-Lucie - Durban - France

    Lever matinal pour une croisière le long de l'estuaire de St Lucia, où nous pourrons observer au plus près des hippopotames, des crocodiles du Nil et de nombreuses espèces d'oiseaux. Selon les horaires de vol, nous profitons des derniers instants dans la petite bourgade de Sainte-Lucie pour faire quelques achats au marché local, puis prenons la route pour l’aéroport international de Durban. Vol retour pour la France, arrivée le lendemain matin.   


    2 h de croisière. Repas inclus : matin. Repas libres : midi, soir. Transfert : 3 h.

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Ce circuit est proposé par l'agence de voyage Allibert Trekking. Pour connaitre les prix, faire une réservation ou poser une question, rendez-vous direction sur le site internet de l'agence de voyage :

Allibert Trekking

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