Voyage Equateur
Trekking sur l'Avenue des volcans des Andes

Ce voyage en Equateur fait la part belle à la marche avec des randonnées itinérantes et des ascensions accessibles. Nous découvrons les plus belles régions du pays : Otavalo, Quilotoa, Cotopaxi, Chimborazo et Baños. Rencontres avec les communautés locales et visites des marchés colorés sont aussi au programme.

L'aventure

Notre trek début doucement au nord de Quito dans la région d´Otovalo entre 3 000-3 500 m d´altitude où nous rencontrons une communauté. Ce trek nous mène jusqu'à la superbe lagune de Quilotoa. Nous poursuivons le voyage dans le massif du Chimborazo à plus de 5 000 m d´altitude. C´est après une journée de repos à Baños, aux portes de l´Amazonie, que nous visons le sommet de l'Illiniza Norte et ses 5 130 m. Ascension en 2 étapes pour garantir une meilleure préparation. En option, nous pouvons nous lancer à l´assaut du magnifique volcan Cotopaxi et ses 5 897 m. Un dernier volcan, le Rumiñahui (4 757 m), couronne ce beau trekking entre lagunes et géants des Andes.

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4 bonnes raisons de faire ce voyage

  1. Le bon mix de treks itinérants et d'ascensions de volcans dont 2 à plus de 5 000 mètres
  2. L'ascension possible du Cotopaxi en alpinisme et en option payante sur place
  3. La part belle Ă  l'immersion communautaire, comme Ă  San Clemente
  4. Une pause tropicale dans la cité de Baños

Le programme de la rando

7 jours et 2 demi-journées de marche

  • Jour 1 Paris - Quito

    Envol pour Quito et arrivée en fin de journée. Nous sommes accueillis à l'aéroport et conduits à notre hébergement situé au coeur du centre historique de la capitale. Dîner libre.

  • Jour 2 Quito (2800 m)

    Découverte de la ville coloniale de Quito, capitale des Caras et des Incas, classée au patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO. En partie construite sous la domination espagnole, la ville de Quito éblouie par son architecture, son calme et son histoire. Nous visitons la ville à pied, pour une première bonne marche d'acclimatation à 2800 m d'altitude. Visite de l'église jésuite « La Compañia de Jesus »  et ses incroyables dorures, la Plaza Grande où se trouvent la cathédrale et le Palacio del Gobierno (palais du gouvernement), ou encore les églises La Merced et Santo Domingo. Nous passons ensuite par La Ronda, célèbre rue coloniale bordée d'édifices du XVIIe siècle. Ici ont résidé de nombreux artistes, hommes politiques, et écrivains. Enfin, nous terminons la visite de Quito par la colline d'el Panecillo où se trouve la célèbre statue de la vierge ailée, unique représentation au monde. Déjeuner au marché de Santa Clara. L'après-midi, visite d´un charmant petit musée d'art précolombien, la Casa del Alabado, présentant 5000 pièces provenant de tout le pays.  Dîner libre et deuxième nuit à Quito.

  • Jour 3 Lagune de Cuicocha - Cotacachi - CommunautĂ© de San Clemente

    Tôt le matin, nous rejoignons le nord du pays et la région d'Otavalo, célèbre pour son marché. Nous partons en direction de la magnifique lagune de Cuicocha que surplombe le volcan Cotacachi (4944 m). Peu après le début de notre randonnée, nous profitons déjà d'un beau panorama sur la lagune et ses alentours. Nous faisons le tour de la lagune et découvrons les diverses légendes dont ce lieu est à l'origine. Au retour, nous nous arrêtons au village de Cotacachi, réputé pour ses magasins de cuir et produits exportés dans le monde entier. En fin d'après-midi, nous rejoignons la communauté indigène San Clemente située dans la région d'Ibarra. Nous pouvons y vivre un moment d'échange extraordinaire auprès de nos hôtes Quichuas. Nuit et dîner en compagnie de la communauté indigène.

  • Jour 4 San Clemente - Otavalo - Mitad del Mundo - Machachi

    Nous nous dirigeons ce matin vers le centre-ville d'Otavalo et visitons son célèbre marché très coloré. C'est le marché indigène le plus connu et le plus grand d'Equateur. Nous y trouvons trois secteurs bien distincts : le marché aux animaux se déroulant à l'extérieur du centre-ville (uniquement le samedi), le typique marché aux fruits et légumes, et le marché artisanal. Après cette visite, nous reprenons la route. En chemin, nous visitons « Mitad del Mundo » et son monument qui marque l'emplacement de la ligne équatoriale. Nous passons de l'hémisphère sud à l'hémisphère nord en un clin d'oeil ! Nous avons des explications scientifique sur les équinoxes et les solstices. Dans l'après-midi, nous prenons la direction du sud du pays pour rejoindre les alentours du Parc Cotopaxi. Nous longeons la célèbre Allée des Volcans. Nous passons notamment près des volcans Atacazo (4570 m), Rucu (4690 m) et Guagua Pichincha (4790 m), Pasochoa (4200 m), Corazón (4790 m) et Ruminahui (4720 m). Nous nous arrêtons au village de Machachi où nous passons la nuit dans une petite auberge rurale.

  • Jour 5 Machachi - Isinlivi - Chugchilan

    Aujourd'hui, nous débutons notre trek de 2 jours à travers les Andes occidentales. Le « cumul dénivelé » pour cette première journée sera légèrement positif. Depuis Isinlivi, nous rejoignons le village de Chucchilan situé à 3200 m. Déjeuner pique-nique lors de notre randonnée. Durant ce trek, nous traversons des vallées rurales, souvent arides, dans une région d'Equateur qui est restée naturelle et sauvage, comme le fameux canyon de Toachi. Nous sommes sur l'un des treks les plus agréables d'Equateur. Nous arrivons dans l'après-midi à Chucchilan et nous profitons d'une fin d'après-midi agréable dans ce superbe décor. Nuit et dîner à l'auberge.

  • Jour 6 Chugchilan - Quilotoa (3920 m) - Latacunga

    Après le petit-déjeuner, nous continuons notre trek entamé la veille. Toujours à travers le canyon de Toachi, nous rejoignons la magnifique lagune Quilotoa. Avec 720 mètres de dénivelé positif entre Chugchilan (3200 m) et Quilotoa (3920 m), cette randonnée est la plus difficile du séjour. La fin du trek nous permet d'apprécier la belle lagune aux eaux turquoise. Puis, nous prenons la direction de la ville de Latacunga où nous avons un hôtel central pour nous reposer et profiter d'un bon restaurant le soir.

  • Jour 7 Latacunga - Urbina - Chimborazo : refuge hermanos Carrel (4864 m)

    Aujourd'hui, nous prenons la route jusqu'au lieu-dit de Urbina, point de départ de notre randonnée. Le chemin que nous parcourons s'étend sur 15 km seulement, mais l'altitude est plus importante. En fin de journée, nous arrivons à 4864 m d'altitude, soit plus haut que le Mont-Blanc ! Lors de cette journée, nous avons l'opportunité d'observer de près de nombreuses vigognes, une espèce protégée par le gouvernement depuis les années 60. De même, et si le temps le permet, nous pouvons observer un beau coucher de soleil et une nuit étoilée assez extraordinaire. Nous passons la nuit au refuge Carrel qui porte le nom des frères qui ont accompagné le célèbre alpiniste Edward Whymper dans la première ascension du Chimborazo en 1880. Ce refuge est le point de départ pour l'ascension du Chimborazo, nous sommes plongés dans une vrai ambiance andine !

  • Jour 8 Chimborazo - Baños

    Cette étape est consacrée à la descente vers les hauts plateaux du Chimborazo, avec un dénivelé négatif de près de 1000 m, pour une distance de 10 km. Nous passons par l'une des dernières réserves de glace où « el hielero » (casseur de glace) venait auparavant s'approvisionner. La glace que l'on trouve sur les pentes du Chimborazo est l'une des glaces les plus pures au monde ! Déjeuner pique-nique avant de prendre la route vers la ville de Baños, réputée pour ses thermes. Nuit dans un charmant hôtel du centre-ville. Dîner libre à Baños.

  • Jour 9 Baños

    Nous profitons d'une journée de repos à Baños. La station thermale est reposante et conviviale. Baños est située dans la province de Tungurahua qui porte le nom du volcan le plus emblématique de la région, nom qui signifie « gorge de feu » en quichua. Le volcan culminant à 5016 m, et qui surplombe la ville de Baños, est l'un des volcans les plus actifs d'Equateur. Le matin, nous partons découvrir « el Pailón del Diablo », une cascade impressionnante par sa puissance. Nous avons aussi la possibilité de faire des activités telles que le rafting, le canyoning ou encore le saut à l'élastique, entre autres. Nous pouvons aussi simplement profiter des eaux thermales du lieu. Déjeuner et dîner libres. NOTE : Toutes les activités optionnelles à Baños et aux alentours sont à reservé et payer sur place. Notre guide peut nous assister et nous accompagner sans supplément, lors de ces activités.

  • Jour 10 Baños - refuge Illinizas (4600 m)

    Après le petit-déjeuner, nous partons en direction des deux Illinizas en passant par le village de El Chaupi. Depuis le lieu-dit « la Virgen » où nous laissons notre véhicule, nous commençons notre ascension du volcan Illiniza Norte (5130 m). Aujourd'hui, environ 3h30 de marche sont nécessaires pour rejoindre le refuge situé à 4600 m. Cette partie de l'ascension ne représente pas de difficulté technique, même si l'altitude et la pente durcissent la marche. Nous profitons d'un après-midi d'acclimatation avant notre défi à venir. Dîner au refuge.

  • Jour 11 Illiniza Norte (5130 m) - Machachi

    Nous partons tôt, vers 5 ou 6 heures du matin, pour notre second jour d'ascension sur les pentes du volcan Illiniza Norte. L'ascension devient plus technique puisque nous longeons l'arrête. Nous grimpons sur de la roche et certains passages sont assez vertigineux. Les crampons, cordes et chaussures cramponnables peuvent être nécessaires en cas de mauvais temps. Cette ascension est le plus gros défi de notre séjour, nous atteignons les 5130 mètre d'altitude. Nous redescendons par la même voie et rejoignons notre véhicule pour nous rendre ensuite à Machachi. Nous retournons à l'auberge.

  • Jour 12 Machachi - Refuge Cotopaxi (4800 m) (Sommet optionnel 5890 m)

    Départ matinal en direction du parc national Cotopaxi, un des plus beaux endroits d'Equateur. Le volcan Cotopaxi est le volcan actif le plus haut du monde, qui culmine à 5890 m d'altitude. Ce magnifique volcan nous montre des paysages lunaires, typiques des hauts plateaux andins. Nous commençons notre randonnée au milieu des terres volcaniques où des chevaux sauvages séjournent. Lors de notre passage nous rencontrons aussi des « chagras » nom donné aux fermiers à cheval. Nous arrivons à la lagune Limpiopungo où de nombreux oiseaux andins se reproduisent et se nourrissent. Après notre déjeuner pique-nique au milieu du parc, nous continuons jusqu'au refuge du volcan Cotopaxi, José Ribas. Le refuge se situe à 4800 mètres d'altitude, soit presque l'altitude du Mont-Blanc. Nous redescendons pour passer la nuit dans une belle hacienda typique des Andes. Dîner à l'hacienda. Option : Si nous souhaitons réaliser l'ascension du Cotopaxi, nous dormons au refuge cette nuit-là. Nous partons à la conquête du monstre de 5896 m dans la nuit, vers 23h-00h, afin d'atteindre le sommet au levé du soleil du J13. Nous rejoignons le reste du groupe dans la matinée. NOTE : Les personnes faisant l'ascension du Cotopaxi n'effectueront pas l'ascension du Rumiñahui du lendemain.

  • Jour 13 Parc Cotopaxi - Rumiñahui (4720 m) - Quito

    Aujourd'hui nous faisons l'ascension du volcan Rumiñahui culminant à 4720 mètres d'altitude. Ce sommet fait partie de la fameuse « Avenue des volcans » nommée ainsi par l'explorateur allemand Alexander Von Humboldt. Après le petit-déjeuner, nous prenons la direction de la lagune Limpiopungo, d'où nous commençons l'ascension. Les trois sommets qui composent ce volcan se trouvent face au Cotopaxi (5896 m) qui domine tous les massifs voisins. Une fois arrivés au sommet, la vue est imprenable. L'ascension, sans qu'elle soit excessivement dure, nécessite une bonne condition physique. Nous marchons sur un massif aride fait de roches et de terrains sableux. Quelques passages sur le haut, nécessitent l'aide des mains. Déjeuner pique-nique sur les pentes du volcan Rumiñahui. Nous rejoignons ensuite le centre moderne de Quito pour passer une dernière soirée dans une ambiance chaleureuse. Diner libre et nuit à Quito.

  • Jour 14 Quito - Vol de retour

    Selon les horaires de vol, nous profitons du temps libre à la capital avant d'être conduits à l'aéroport international, pour prendre notre vol de retour. Repas libres.

  • Jour 15 Paris

    Arrivée à Paris et fin du séjour.

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Ce circuit est proposé par l'agence de voyage Huwans. Pour connaitre les prix, faire une réservation ou poser une question, rendez-vous direction sur le site internet de l'agence de voyage :

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