Voyage Éthiopie
Route du sel, Dallol et églises du Tigré

Voyage Ethiopie - Trek Dallol - Randonnée Gheralta

L'aventure

Un voyage sur une autre planète... Vous suivez à pied la route des caravaniers qui voyagent encore parfois sur la route du sel vers le Danakil et, à quelques kilomètres de la mine de sel, découvrez le Dallol, un site volcanique aux couleurs incroyables et à la géologie unique au monde. Ce cratère est composé d'étendues de sel, de montagnes de soufre et de sources chaudes acides. Ce voyage incroyable se terminera dans le massif du Gheralta aux allures de Monument Valley mais avec un supplément d'âme grâce à ses églises taillées dans le roc au milieu de sites naturels majestueux. lire la suite

4 bonnes raisons de faire ce voyage

  1. La rando sur la route du sel dans le wadi Saba
  2. Le Dallol, un site volcanique à la géologie unique au monde
  3. Les 3 jours de trek dans la région montagneuse du Tigré
  4. Les 11 églises rupestres de Lalibela

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Le programme de la rando

  • Jour 1 Vol pour Addis-Abeba

    Vol de nuit pour Addis-Abeba.

  • Jour 2 Vol Addis-Abeba - Mékélé - Wukro

    Arrivée à Addis-Abeba ("nouvelle fleur" en amharique), capitale située sur un plateau d'une altitude comprise entre 2300 et 2600 mètres, particularité qui lui vaut d'être la capitale la plus élevée d'Afrique et la quatrième au niveau mondial. Petit déjeuner et découverte de la ville le matin : visite du musée national dont la pièce maîtresse est bien sûr le squelette (ou du moins sa réplique) de Lucy, dinknesh ou "la merveilleuse" pour les Ethiopiens.Transfert à l’aéroport et vol pour Mékélé (2084m), capitale du Tigré, première région christianisée d’Ethiopie, dotée d'églises taillées dans le grès et décorées de fresques datant probablement du XIVe siècle. Visite de son grand marché. Transfert à Wukro. Dîner.

  • Jour 3 Wukro – Bere Ale – wadi Saba - Melabdi

    Tôt le matin, route jusqu’au village de Bere Ale. La ville est devenue le carrefour de tous les commerces, notamment celui du sel. Arrivée à Bere Ale, aux abords de la dépression Afar et aux portes du Dallol, il s’agit d’un étonnant village situé dans l’un des endroits les plus reculés d’Ethiopie. Les caravanes de sel s’arrêtent toutes à Bere Alé pour s’approvisionner en eau, passer une dernière nuit de repos pour les caravaniers et les dromadaires avant de repartir par le wadi Saba pour rejoindre le Danakil et son lieu d’extraction. En fin d'après-midi, petite rando (environ 30mn) à travers le wadi Saba durant laquelle nous pourrons peut être croiser les caravaniers et leur caravane. En fin de journée, transfert en 4x4 jusqu'à votre lieu de bivouac à Melabdi, à 15km de Bere Ale. Installation du bivouac à l'ombre des acacias.

  • Jour 4 Wadi Saba – lac Assale - palmeraie de Saba

    Départ tôt le matin pour environ 5h de marche dans le wadi Saba sur la piste des caravaniers qu'ils utilisent depuis 2000 ans, une gorge étroite où coule un petit cours d'eau, Saba River (nombreux passages dans l'eau, niveau de l'eau : 5 à 20 cm max.). Nous marchons avec les caravaniers, qui voyagent obligatoirement en groupe. A certaine époque, le convoi peut atteindre jusqu’à 1000 dromadaires. A leur vitesse, nous découvrons une terre de nomade - les Afars - au mode de vie très traditionnel.Déjeuner à l'ombre d'une palmeraie, lieu du bivouac pour le soir. Après s'être reposé sous les palmiers, court transfert en 4x4 dans l'après-midi jusqu'à la banquise de sel et la chaîne de volcans. Bain de pieds dans le lac Assale et apéritif avec le coucher de soleil sur le lac. Retour au bivouac après le coucher de soleil.NB : pour la première partie de randonnée qui peut être considérée comme aquatique (env. 2h), prévoir une seconde paire de chaussures ne craignant pas l'eau. Baignade possible en fonction du niveau d'eau.

  • Jour 5 Palmeraie de Saba – volcan Dallol – site d’extraction - Bere Ale - Wukro

    Très tôt le matin, transfert pour le volcan Dallol. Marche d'approche puis observation du cratère volcanique. Vous découvrirez également un magnifique site avec ses cheminées de sel figées dans le temps et sa grotte de sel. Après une petite pause autour d'une pastèque pour se rafraîchir, direction le lac potassium ou black water. La couleur sombre de l'étang crée un fort contraste avec le sol rouge vif qui l'entoure. Vous terminerez par le petit Dallol avec son cratère d'eau sulfureuse bouillonnante. Direction le site d'extraction du sel, spectacle impressionnant où des dizaines de mineurs s'affairent sur les plaques de sel et au chargement des caravanes. Vous quittez ensuite la banquise de sel pour découvrir la barrière de corail de l'ancien bras de mer, devenu la dépression du Danakil. L'après-midi, transfert sur les hauts plateaux à Wukro en passant par différents points de vue entre les -130m de la dépression aux 2500m de la région du Tigré, première région christianisée d’Ethiopie, dotée d'églises taillées dans le grès et décorées de fresques datant probablement du XIVe siècle. Installation et nuit à l’hôtel.Le Dallol :Cratère volcanique, situé en dessous du niveau de la mer, connu pour ses curieuses formations géologiques : sources chaudes acides, montagnes de souffre, colonnes de sel solidifié, petits geysers gazeux, vasques d’acides isolées par des corniches de sel et concrétions d’évaporites, de souffre, de chlorure de magnésium..., sur un fond blanc, jaune, vert et rouge ocre, dû à la forte présence de soufre, d’oxyde de fer, de sel et autres minéraux. Le Dallol est unique puisqu'il s’agit du seul endroit au monde où de telles formations existent. Dans le cratère, une ville fantôme, site d’extraction de potassium abandonné par les Italiens vers 1930, subsiste.

  • Jour 6 Wukro - église Arbra Atsba - campement Tsegerada

    Transfert de Wukro jusqu‘à l’église Arbra Atsba, belle introduction à notre trek dans le Tigré. Petit transfert de 3 km jusqu'au point de départ de notre randonnée. Vous marchez vers le campement de Tsegerada en traversant des champs de cultures. Déjeuner. L'après midi vous partez à la découverte de la campagne tigréenne et de ses habitants. Magnifique marche à travers ces champs de cultures entourés de pitons de grès. Retour au campement, dîner.

  • Jour 7 Campement Tsegerada - église Abuna Abraham Debre Tsion

    Départ de notre randonnée à partir du camp. Vous montez au sommet du piton rocheux Debre Tsion pour aller visiter la célèbre église Abuna Abraham Debre Tsion. Cette église, dans un premier temps destinée à être la résidence de l'empereur Ménélik, a été conçue rectangulaire, ce qui est inhabituel pour les églises du Tigré, et présente de très jolies peintures murales aussi bien à l'extérieur qu'à l'intérieur. Déjeuner pique nique. L'après-midi vous partez à la rencontre des populations de la plaine. Installation du campement. Dîner.

  • Jour 8 Plaine de Korkor - église Maryam Papaseti (1970m)

    Le matin, randonnée dans la plaine à travers divers champs de cultures, notamment les champs de teff (une céréale endémique au Brésil et à l'Ethiopie, et qui sert à faire la fameuse galette injera), vous verrez aussi de gigantesques sycomores et avec un peu de chance, des calaos terrestres, oiseaux de très grande taille. Vous visitez également la très belle église Maryam Papaseti, au pied du massif. Puis vous longez ce massif par le bas où l'on trouve une flore constituée entre autres de palmiers ; on croise parfois des dromadaires utilisés pour les caravanes de sel dans le Dallol venant profiter des pâturages des plateaux. Installation du bivaouc dans la vallée sous un grand Sycomore.

  • Jour 9 Vallée Papaseti - églises Maryam Korkor et Daniel Korkor (2400m) - Korkor (2093m)

    Randonnée dans la plaine et ses champs de cultures en direction de Mariam Korkor. Vous êtes maintenant au cœur du massif du Gheralta et ses tours de grès rouge disséminées. Vous montez un petit col pour prendre de la hauteur et apprécier la vue sur les vallées. Randonnée ensuite entre les villages. Pause déjeuner dans une maison traditionnelle et cérémonie du café. Retour au campement dans l'après-midi. Dîner.

  • Jour 10 Degum - Maryam Korkor (2136m) - Wukro - Adigrat

    Le matin, vous montez par un défilé pour aller visiter l'église rupestre Maryam Korkor, une imposante église-caverne dédiée à la Vierge. L'église est entièrement taillée dans la roche et décorée de fresques d’influence byzantine (qui pourraient dater du XIVe siècle). Vue magnifique surplombant la plaine de Korkor. Descente par le même défilé qu'à l'aller.Redescente sur la plaine où vous retrouvez le véhicule. Transfert à Hauzen pour le déjeuner. L'après-midi, transfert à Adigrat et installation à l'hôtel.

  • Jour 11 Adigrat - Yeha - Axoum - Abba Pantaleon

    Le matin, direction Axoum. En cours de route découverte des imposantes ruines du temple de Yeha, construction d’influence sud-arabique qui remonte à la période sabéenne. Considéré comme le plus ancien édifice d’Ethiopie (Ve siècle avant J.-C.), il recèle encore bien des mystères que de futures fouilles archéologiques lèveront peut-être. L'après-midi, découverte des ruines de la ville ancienne d'Axoum marquant l'emplacement du cœur de l'Ethiopie antique, lorsque le royaume d'Axoum était l'Etat le plus puissant entre l'Empire romain d'Orient et la Perse. Les ruines massives, qui datent du Ier au XIIIe siècle, comprennent des obélisques monolithiques, des stèles géantes, des tombes royales et les ruines de châteaux anciens. Longtemps après son déclin politique vers le Xe siècle, les empereurs d'Ethiopie vinrent se faire couronner dans cette ville. En fin de journée, courte randonnée sur les pentes de la colline qui héberge le monastère Abba Pantaleon, splendides vues sur la plaine d’Axoum et les monts d’Adwa au coucher de soleil. Retour et nuit à Axoum.

  • Jour 12 Axoum - Lalibela

    Vol pour Lalibela (2400m) et visite du premier groupe d'églises monolithes l'après-midi.Au cœur de l’Ethiopie, dans une région montagneuse, onze églises médiévales monolithiques ont été creusées dans la roche. Leur construction est attribuée au roi Lalibela qui, au XIIe siècle, entreprit de construire une "Nouvelle Jérusalem" après que les conquêtes musulmanes eurent mis un terme aux pèlerinages chrétiens en Terre Sainte. Les églises n’ont pas été édifiées de manière traditionnelle, mais creusées dans la roche en blocs monolithiques. Dans ces blocs, on a ensuite dégagé des portes, des fenêtres, des colonnes, différents étages, des toits, ... Ce travail de titan a ensuite été complété par un vaste système de fossés de drainage, de tranchées et de passages pour les processions avec, parfois, des ouvertures vers des grottes d’ermites ou des catacombes.

  • Jour 13 Vol Lalibela - Addis-Abeba - vol retour

    Le matin, fin de la visite des églises rupestres de Lalibela. Vol à mi-journée pour Addis-Abeba. L'après-midi vous visitez du musée ethnologique d’Addis-Abeba. Ce musée se situe dans l’ancien palais de l’empereur, Haïlé Sélassié, le Négus (roi des rois). Vous y découvrirez des salles réservées, d’une part, aux objets des tribus de la vallée de l’Omo et d’autre part, à une collection d’icônes et de croix orthodoxes très anciennes. Enfin vous visiterez les appartements des monarques restés intactes depuis 1963. Vous découvrirez ensuite un atelier coopératif de poterie artisanale tenu par des femmes. Cette coopérative s’adresse à des personnes sans formation et en extrême difficulté. Elles créent de magnifiques poteries, soit traditionnelles (noires), soit plus au goût du jour avec des créations superbes qui ont fait leur renommée dans la capitale. En début de soirée, dernier dîner dans un restaurant traditionnel, soirée authentique ! Transfert pour l'aéroport et vol retour de nuit.

  • Jour 14 Arrivée en France

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Ce séjour en Éthiopie est proposé par Terres d'aventure.