Voyage Saint Helene
Une aventure impériale

Escapade sur l'ßle de Sainte-HélÚne au milieu de l'Atlantique Sud entre alizés, sentiers volcaniques

Escapade sur l'ßle de Sainte-HélÚne au milieu de l'Atlantique Sud entre alizés, sentiers volcaniques et souvenirs de Napoléon

L'aventure

SituĂ©e en plein cƓur du sud de l'ocĂ©an Atlantique, l'Ăźle de Sainte-HĂ©lĂšne se mĂ©rite ! À mi-chemin entre l'Angola et le BrĂ©sil, l'Ăźle oĂč l'empereur NapolĂ©on en exil aprĂšs Waterloo a rendu son dernier soupir, est restĂ©e deux siĂšcles dans un incroyable isolement. Accessible uniquement en bateau aprĂšs plusieurs jours de navigation, elle est aujourd'hui dotĂ©e d'un petit aĂ©roport qui vous accueillera pour une semaine entre histoire et nature. AprĂšs une escale Ă  Johannesburg, vous dĂ©barquerez sur des falaises qui tombent Ă  pic dans l'ocĂ©an, rĂ©vĂ©lant le caractĂšre volcanique de l'Ăźle. La roche y est noire, la terre rouge, et les verts pĂąturages contrastent avec l'horizon bleu azur. Un climat doux y rĂšgne, les paysages sont luxuriants et la faune y est exceptionnelle, comme la plupart des ses “üles sƓurs” de l'ocĂ©an Atlantique. Sorti de la "capitale" Jamestown qui a tout du village anglais du siĂšcle dernier, vous dĂ©couvrirez, au dĂ©tour des cols de montagne et des routes sinueuses, une campagne "So British" façonnĂ©e par la Compagnie des Indes orientales. Vous vous y baladerez comme Edmond Halley lorsqu'il est venu en 1676 dresser la premiĂšre carte du ciel austral (avant de donner son nom Ă  la fameuse comĂšte). En bateau, vous apercevrez aux proches abords de la cĂŽte des colonies de dauphins, de baleines Ă  bosse et de requins-baleines survolĂ©s par d'innombrables oiseaux dont une espĂšce de pĂ©trels endĂ©mique de l'Ăźle. Un terrain de jeu idĂ©al pour les naturalistes et les randonneurs avides de mettre leurs pieds dans ceux de l'histoire. DĂ©portĂ© par la couronne d'Angleterre en 1815, c'est dans ce cadre bucolique que NapolĂ©on a Ă©crit ses MĂ©moires et terminĂ© sa vie. AccompagnĂ© par une immense rĂ©fĂ©rence sur le sujet, vous y dĂ©couvrirez les derniĂšres demeures de l'Empereur, dont le pavillon de Longwood parfaitement restaurĂ©, ainsi que sa premiĂšre tombe et mettrez vos pas dans les contrĂ©es oĂč il tuait son ennui. Une aventure inĂ©dite qui associe tous les ingrĂ©dients d'un Voyage avec un immense V !

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6 bonnes raisons de faire ce voyage

  1. Explorer une des ßles les plus isolées du globe encore trÚs peu visitée.
  2. Randonner sur une terre volcanique façonnée par un climat tropical.
  3. Découvrir l'environnement et le quotidien de l'empereur Napoléon au crépuscule de sa vie.
  4. Naviguer et observer une faune rare : fous masqués, pluviers, dauphins, baleines...
  5. S'immerger dans l’histoire et la culture de l'Empire britannique.
  6. Rencontrer d'Ă©minents acteurs locaux comme Michel Dancoisne-Martineau, Consul de France Ă  Sainte-HĂ©lĂšne.
Image Une aventure impériale

Le programme de la rando

  • Jour 1 et 2 France - Johannesburg

    Vol de nuit pour la grande ville sud-africaine. ArrivĂ©e le lendemain et transfert Ă  votre hĂŽtel. Temps et repas libres pour profiter votre guise de la ville et ses grands sites d’intĂ©rĂȘt tel que le musĂ©e de l'Apartheid ou la maison de Gandhi, la "Satyagraha House".


    HĂ©bergement : mixte

  • Jour 3 De Johannesburg Ă  Jamestown

    Transfert matinal Ă  l’aĂ©roport de Johannesburg et vol vers Sainte-HĂ©lĂšne. Accueil Ă  l’aĂ©roport dans l’aprĂšs-midi et transfert Ă  l’hĂŽtel dans le centre de Jamestown, capitale de l'Ăźle. SituĂ©e au fond d’une vallĂ©e, entre deux Ă©normes parois rocheuses nues, la seule ville de l’üle est dessinĂ©e par un joli alignement de maisons aux couleurs vives. Nous logerons dans un hĂŽtel de la rue principale de Jamestown, idĂ©alement placĂ© entre le front de mer, l’église, les musĂ©es et les commerces, dĂ©corĂ© avec goĂ»t et disposant de tous les services modernes. Il sera un nid parfait pour notre semaine Ă  Sainte-HĂ©lĂšne et nous y prendrons quasi tous nos dĂźners.


    HĂ©bergement : Ă  l'hĂŽtel

  • Jour 4 Rando Ă  Sandy Bay

    Direction Sandy Bay, au sud de l'Ăźle, qui a tout du bout du monde. La route traverse l'Ăźle, rĂ©vĂ©lant en son cƓur des vallĂ©es verdoyantes et ses hauts sommets dont le mont Pleasant, oĂč NapolĂ©on fit sa derniĂšre promenade. En redescendant vers la mer, la route se dĂ©ploie dans un dĂ©cor sec oĂč seuls quelques cactus s’accrochent Ă  la roche. Il faut finir Ă  pied pour accĂ©der Ă  la "plage", battue par de puissants rouleaux d’écume. Nous poursuivrons ensuite un sentier qui borde la cĂŽte, s’élĂšve puis redescend, sâ€˜Ă©loigne du bord avant d’y revenir, offrant ainsi de jolis points de vue tout au long du parcours. Ce pan de l'Ăźle abrite de nombreux oiseaux, qui nichent sur les falaises. Nous pourrons y observer les survols des fous masquĂ©s et des sternes, avant d’atteindre au bout du chemin, Lot’s Wife‘s Ponds : des piscines naturelles qui jouxtent la mer, au pied de la falaise. AprĂšs un bain rafraĂźchissant, nous prendrons le dĂ©jeuner puis reprendrons le sentier en sens inverse pour retrouver la plage ; puis la route dans l’aprĂšs-midi, afin de dĂ©couvrir les lignes de fortification construite par l’empire britannique au dix-huitiĂšme siĂšcle, pour conforter son emprise sur l’üle. On y dĂ©couvrira Ă©galement le seul four Ă  chaux de l'Ăźle, qui servit Ă  construire tous les bĂątiments historiques de Sainte-HĂ©lĂšne. Puis, nous pousserons vers l’ouest pour traverser les verts pĂąturages de Blue Hill, avant de revenir Ă  Jamestown oĂč nous emprunterons la grande Ă©chelle de Jacob Ladder Hill. Il s’agit d’un escalier de 699 marches, taillĂ©es dans le roc de la montagne, dont le sommet offre une vue imprenable sur tout Jamestown et ses environs.


    HĂ©bergement : Ă  l'hĂŽtel

  • Jour 5 CroisiĂšre pour South West Point & Jamestown

    Excursion en bateau pour dĂ©couvrir toute la faune marine locale, dont une immense colonie de dauphins Pan-tropicaux. La virĂ©e longe la cĂŽte jusqu'Ă  South West Point, le point le plus au sud de l'Ăźle. Si la chance nous sourit (et selon la saison), nous pourrons y croiser des baleines Ă  bosse ou des... requins-baleines : voire mĂȘme - si vous vous en sentez le courage - nager avec ces derniers, qui, pour ĂȘtres les plus gros poissons du monde (jusqu'Ă  une quinzaine de mĂštres de long) n'en sont pas moins totalement inoffensifs, ne se nourrissant que de plancton; mais quelle expĂ©rience fascinante ! Dans le sillage du bateau, des Brown et Black Noddy, oiseaux endĂ©miques de l’üle, nous survolerons probablement. Nous apercevrons sur le littoral, peu avant d’accoster, The Lemon Valley ou se trouvent les ruines d’un poste sanitaire, dĂ©diĂ© aux esclaves lors de leur arrivĂ©e sur l'Ăźle. En effet, Sainte-HĂ©lĂšne servit aux Anglais de base avancĂ©e pour intercepter les navires nĂ©griers en route pour les AmĂ©riques, si bien qu’entre 1840 et 1865, environ 25 000 esclaves ont ainsi Ă©tĂ© "libĂ©rĂ©s" et dĂ©barquĂ©s ici.De retour Ă  Jamestown, nous dĂ©jeunerons dans un restaurant, rĂ©putĂ© pour son excellente cuisine. Dans l’aprĂšs midi, nous promĂšnerons dans la ville pour dĂ©couvrir toute son histoire Ă  travers ses bĂątiments, en compagnie du seul guide officiel de Jamestown : Basile George, 81 ans, mĂ©moire vivante de l'Ăźle, dotĂ© d’un humour typiquement britannique ! Puis nous rejoindront les hauteurs de la ville en passant par ladder hill, un immense escalier de 599 marches taillĂ©es dans la roche, puis rejoindrons le fort High Knoll, construit pour dĂ©fendre l'Ăźle contre les envahisseurs
 français, Ă©videmment ! Le fort original a Ă©tĂ© construit en 1799 sous la forme d'une tour circulaire, parfois appelĂ©e "Tour Martello". Retour Ă  Jamestown en fin de journĂ©e.


    HĂ©bergement : Ă  l'hĂŽtel

  • Jour 6 et 7 Le Trek de NapolĂ©on, avec Michel Dancoisne-Martineau

    Nous rejoindrons Michel Dancoisne-Martineau (voir § "Un pro Ă  vos cĂŽtĂ©s") qui nous accompagnera pour un trek exceptionnel sur la trace de NapolĂ©on. Au fil de notre randonnĂ©e qui s’étale sur 2 jours, nous dĂ©couvrirons tous les sites napolĂ©oniens de l'Ăźle en empruntant des sentiers Ă  travers des bosquets et vallĂ©es encaissĂ©es. Nous dĂ©couvrirons ainsi la premiĂšre demeure de l’Empereur, le pavillon Briars, puis la seconde, Ă  Longwood, dans laquelle l’empereur est mort. DisposĂ©s entre des allĂ©es champĂȘtres, bordĂ©es de petits bassins couverts de nĂ©nuphars, les demeures sont parfaitement restaurĂ©es et entretenues, on y trouve encore le mobilier d'Ă©poque, rĂ©vĂ©lant tout le quotidien des derniĂšres annĂ©es de l’empereur. Nous poursuivrons notre excursion avec le tombeau original de NapolĂ©on, lovĂ© dans un Ă©crin vĂ©gĂ©tal luxuriant, et dĂ©pourvu de nom et de ses cendres, rapatriĂ©es aux invalides en 1840. Au fil du parcours, Michel nous dĂ©voilera toutes les histoires, petites et grandes, du passage de NapolĂ©on sur Sainte-HĂ©lĂšne.


    HĂ©bergement : mixte

  • Jour 8 Lemon Valley

    Notre journĂ©e commencera avec Plantation House. C’est la rĂ©sidence du Gouverneur, reprĂ©sentant local de la monarchie britannique. C’est un bĂątiment chargĂ© d’histoire, parfaitement entretenu, oĂč vit Ă©galement Jonathan, le plus vieil animal terrestre vivant du monde : une tortue originaire des Seychelles, ĂągĂ© de... 186 ans au moins ! Nous continuerons la journĂ©e en ralliant "Lemon Valley", une zone utilisĂ©e pendant la traite des esclaves par la Compagnie des Indes orientales pour les soigner, notamment ceux souffrants de malnutrition et du scorbut. Notre chemin dĂ©vale 500 mĂštres Ă  travers des bosquets tropicaux, pour rejoindre la mer. Quelques superbes panoramas sur toute la cĂŽte seront d’excellentes occasions pour faire une pause. A l’arrivĂ©e, la baignade est quasi obligatoire ! PossibilitĂ© de faire du snorkeling (palmes-masque-tuba) pour dĂ©couvrir les fonds et la faune marine, avant de pique-niquer sur la plage. Retour Ă  Jamestown, en bateau, dans l’aprĂšs midi.


    HĂ©bergement : Ă  l'hĂŽtel

  • Jour 9 Diana’s Peak & Bertrand’s Cottage

    Promenade matinale dans le centre de l'Ăźle vers les sommets et notamment le plus haut d’entre eux : Diana's Peak, avec ses 823 mĂštres d’altitude. Nous l’atteindrons aprĂšs une courte grimpette et profiterons d’un immense panorama sur toute l'Ăźle. De nombreuses plantes endĂ©miques agrĂ©mentent la balade, ainsi que de nombreux insectes, Ă©galement endĂ©miques, et quelques oiseaux dont le foudia malgache, un oiseau rouge vif de toute beautĂ©. Visite d’une plantation de cafĂ©. ImportĂ© en 1733 par The East India Company, il est rĂ©putĂ© pour ĂȘtre un des meilleurs cafĂ©s du monde. Visite de la distillerie locale voisine dans l’aprĂšs midi. Elle utilise les cactus de figue de Barbarie pour produire le Tungi, un brandy local. La recette fut importĂ©e par des marchands d'ivoire venus d'Afrique en 1881 et remporte encore rĂ©guliĂšrement des prix d’excellence. Retour Ă  Jamestown en fin d’aprĂšs midi, pour embarquer sur un bateau et profiter d’un magnifique coucher de soleil. Retour Ă  l’hĂŽtel pour le dĂźner.


    HĂ©bergement : Ă  l'hĂŽtel

  • Jour 10 Ă  12 De Jamestown Ă  Johannesburg, puis Paris

    MatinĂ©e libre Ă  Jamestown, l'occasion peut ĂȘtre d'aller acheter quelques timbres, et transfert Ă  l’aĂ©roport pour prendre l'avion vers Johannesburg. Connexion avec votre retour vers la France ou transfert Ă  l’hĂŽtel pour la nuit et continuation avec un vol pour la France le lendemain dans la journĂ©e. ArrivĂ©e le jour suivant (11 ou 12).


    HĂ©bergement : Ă  bord

Plus d'informations sur ce circuit

Ce circuit est proposé par l'agence de voyage Nomade Aventure. Pour connaitre les prix, faire une réservation ou poser une question, rendez-vous direction sur le site internet de l'agence de voyage :

Nomade Aventure

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L'agence de voyage pour ce circuit Ă  Saint Helene

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