Voyage Portugal
Archipel des Açores

Voyage aux Açores - Randonnée Açores

L'aventure (Açores)

L'archipel des Açores est une destination nature par excellence au charme authentique. Nous vous proposons de découvrir ce petit paradis en parcourant 4 îles emblématiques. Des lacs de cratère et des fumerolles sulfureuses de São Miguel aux falaises plongeantes de São Jorge, en passant par les volcans endormis de Capelinhos sur Faial, nous terminons ce beau périple sur l'île fascinante de Pico qui doit son nom au volcan qui la domine à 2351m. lire la suite Découvrir le pays

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4 bonnes raisons de faire ce voyage

  1. La découverte de 4 îles emblématiques
  2. La diversité chemins de randonnée : côtiers, en bordure de cratères, dans les scories et les cendres, dans les pâturages, le long des plages de sables noirs
  3. L'ascension du plus haut sommet du Portugal : le Pico Ă  2351m
  4. Les baignades dans les sources thermales chaudes, dans les piscines de lave remplies d’eau de mer

Le programme de la rando

  • Jour 1 Vol pour Ponta Delgada - île de São Miguel

    Arrivée sur l’île de São Miguel, la plus importante de l’archipel. Elle abrite Ponta Delgada, la capitale des Açores, mais aussi et surtout 3 lacs de cratères uniques que nous allons découvrir au cours de notre périple. Transfert à Furnas petit village au charme indéniable, niché dans un écrin de verdure et surtout connu pour son volcanisme actif : fumerolles, boues bouillonnantes, sources chaudes sulfureuses, etc… Installation pour 3 nuits dans ce cadre enchanteur. Nuit à Furnas. Repas non compris. Après le dîner, et pour vous remettre de cette journée de voyage, n’hésitez pas à aller vous prélasser dans les bains chauds (28°-30°) de Dona Beija (6€ pp) : plusieurs bassins en plein air entourés de végétation luxuriante et de terrasses en bois. Un vrai moment de détente pour débuter le voyage !NB : selon les dates et la taille du groupe, les chambres peuvent être réparties sur plusieurs maisons dans le village. Pour certaines chambres la salle de bains sera à partager (1 pour 2 chambres).

  • Jour 2 Fumerolles et sources thermales de Furnas

    Départ à pied du village et montée par un sentier ombragé au Pico do Ferro, belvédère offrant une vue panoramique sur la vallée de Furnas. Puis nous redescendons pour rejoindre les bords du lac et ses impressionnantes solfatares, fumerolles rejetant d’importantes quantités de soufre. C’est ce système de géothermie que depuis toujours les habitants utilisent pour la cuisson de certains plats comme le "cozido", ragoût typique de la région. Après avoir pris le temps d’observer ce système de cuisson, continuation par un chemin faisant le tour du lac et bordé d’une végétation luxuriante. En cours de route ceux qui le souhaitent pourront visiter le centre de surveillance et de recherche de Furnas (3€ pp). Retour au village pour la découverte d’un ensemble étonnant et impressionnant de solfatares et de sources bouillonnantes, quasiment dans le village. Fin d’après-midi libre pour profiter d’un autre lieu exceptionnel du village : le jardin botanique de Terra Nostra. Né de la croisée des grandes routes maritimes, il abrite arbres centenaires, fougères arborescentes, plantes exotiques, rivières aux eaux sulfurées… En son cœur, une gigantesque piscine géothermale invite à un bain relaxant (entrée au parc et accès aux thermes : 8€ pp). Pour compléter cette journée étonnante, dégustation du cozido cuit le matin même au bord du lac. Nuit à Furnas.

  • Jour 3 Moulins à eau, plage de sable noir et plantations de thé

    Ce matin nous partons à la découverte de la côte nord sauvage et escarpée. Depuis le petit village de Lomba da Maia, nous descendons sur la belle plage de Praia da Viola avec son sable noir et ses falaises regorgeant de cours d’eau qui jadis alimentèrent les moulins à eau jalonnant notre descente. Ces moulins en pierre de lave et entourés d’ignames, permettaient de transformer blé et maïs en farine pour la confection du pain à la base de l’alimentation de l’île. Continuation vers les plantations de thé de Gorreana, une des deux plantations açoréennes toutes deux uniques en Europe. Ici, on continue à cultiver, ramasser et élaborer le thé selon les méthodes ancestrales. Le chemin serpente à travers les arbustes au vert tendre et minutieusement taillés, et quelques points élevés nous offrent des points de vue sur la côte nord. Découverte de la fabrique familiale créée en 1883, avant de terminer par une dégustation de thé. Transfert retour à Furnas. Dîner et nuit.

  • Jour 4 Le mystérieux Lagoa de Fogo et Ponta Delgada

    Laissant derrière nous la paisible vallée de Furnas nous gagnons la côte sud de l’île. En cours de route le taxi nous dépose au pied du chemin qui va nous mener à l’un des lacs les plus connus de l’île : le cratère de Lagoa de Fogo. L’ascension débute par la traversée d’une forêt de pittosporum et d’eucalyptus avant de suivre une levada qui débouche sur les rives sud du lac. La caldeira, qui renferme ce lac à 578m d’altitude, est la plus jeune de l’île : 15 000 ans ! Classée réserve naturelle, elle offre un paysage magnifique, lieu de prédilection pour nombre d’oiseaux qui viennent nicher dans l’île ainsi que des plantes endémiques. Pique-nique dans cette ambiance mystérieuse qui se dégage du site avant de redescendre par un sentier parallèle à notre point de départ. Continuation de notre route vers Ponta Delgada, la capitale de l’île. Visite cette ville à taille humaine, caractérisée par une architecture baroque, des ruelles étroites, de belles églises en partie construites en pierre de lave, la marina… Transfert sur la côte nord à Rabo de Peixe, un petit village de pêcheurs où nous nous installons pour 2 nuits. Dîner et nuit en bungalow.

  • Jour 5 La caldeira de Sete Cidades et la légende de l’Atlantide

    Aujourd’hui une longue et magnifique journée nous attend avec la découverte de l’emblématique lac de Sete Cidades. La randonnée débute au Lagoa de Canario par le point de vue grandiose sur les lacs Azul et Santiago. Nous contournons ensuite le lac en longeant les lèvres du cratère. Les points de vue sur les lacs Azul et Verde s’enchaînent avant de descendre sur le village de Sete Cidades, blotti au fond de la caldeira. Nous prenons le temps de nous rafraîchir dans un des bars terrasses du village (boissons à votre charge) avant de repartir par un pont aux 7 arches représentant symboliquement les 7 villes du continent perdu : l’Atlantide, qui serait enfoui sous ces deux lacs. Puis nous entamons une lente ascension finale pour rejoindre le site de Vista do Rei et sa vue imprenable sur la vaste caldeira de Sete Cidades. Retour à notre hébergement.

  • Jour 6 De São Miguel aux îles centrales : Faial, l’île bleue

    Pour cette dernière matinée sur Sao Miguel, selon heure du vol, temps libre pour se relaxer et profiter de la piscine de l’hotel. En avion de ligne, nous rejoignons l’île de Faial. Internationalement connue dans le monde des navigateurs transatlantiques, Faial c’est l’île dite bleue en raison des hortensias qui y fleurissent en abondance (bien que l’on en trouve partout sur l’archipel !). Elle abrite aussi Horta, une petite ville incontournable pour les marins qui laissent régulièrement sur le port leurs empreintes sous forme de peinture murale et qui de fait confèrent à la ville son côté cosmopolite. Selon heur d’arrivée, temps libre pour découvrir la ville et possibilité de se baigner sur la belle plage de sable noir de Porto Pim située au pied du Monte da Guia, facile d’accès depuis le centre. Dîner et nuit à Horta.

  • Jour 7 La Caldeira de Faial & volcans de Capelinhos

    Une magnifique randonnée sur le cratère central de l’île de Faial. A 900 mètres d’altitude, nous découvrons une caldeira de 2000 m de diamètre et de 400 m de profondeur. Par beau temps, la vue embrasse l’île, l’océan, les îles de Pico et de Sao Jorge et l’alignement des 10 volcans depuis la Caldeira jusqu’au dernier : Capelinhos. Après avoir contourné le cratère par un sentier bordé de végétation endémique, nous retrouvons une piste forestière puis une levada avant de reprendre les taxis pour un petit transfert au volcan de Capelinhos. En 1957, en pleine mer à un kilomètre de l’extrémité ouest de l’île, eu lieu une éruption volcanique qui a duré un an. La sortie de volcans, l’accumulation des laves et de cendres ont formé une presque-île reliant la terre et ensevelissant le village de pêcheurs de Capelinhos. Un lieu lunaire, impressionnant dominé par les vestiges du phare qui abrite aujourd’hui en sous-sol un centre d’interprétation de vulcanologie (visite en option). Fin d’après-midi possibilité de baignade dans les piscines naturelles aménagées du petit port situé au pied des volcans. Transfert retour à Horta avant de prendre le ferry à destination de Sao Jorge. Tout en longueur, située au cœur du groupe central, Sao Jorge est probablement la plus sauvage, la plus verte, la plus authentique. C’est aussi l’île des Fajas, résultat de l’effondrement des falaises qui ont donné naissance à des terrasses fertiles en bord de mer. Nous arrivons à Velas, charmante petite ville au bord de l'eau et adossée à la falaise. Sa petite place de l'église, ses rues piétonnes et le petit jardin "da republica" incitent à la flânerie. Installation pour les 3 prochaines nuits dans notre hébergement.Caldeira : 4h de marche ; dénivelé + 200 m - 700 m Volcan de Capelinos 1h de marche ; dénivelé + 100 m /- 100 m

  • Jour 8 Sao Jorge, sur le chemin des Fajas - Santo do Cristo, Faja dos Cubres

    Transfert sur les crêtes centrales. Un superbe chemin muletier, emprunté par les pèlerins, descend sur la côte sauvage des Fajas du Nord. Hortensias, bruyères arborescentes et genévriers accompagnent la descente. Au détour du chemin, le regard plonge sur les falaises du nord et sur la Faja de Santo Cristo avec son lagon, ses quelques maisons éparses et sa petite église. De ce hameau qui n’est accessible qu’à pied, nous longeons la côte jusqu’à la Faja dos Cubres où un petit bar nous attend pour une pause rafraichissante. Retour à Velas et temps libre pour se baigner dans les piscines naturelles de la ville. Dîner et nuit à Velas.

  • Jour 9 Chemin côtier de Faja de Sao Joao à Faja das Vimes

    Transfert pour la Fajã de São João sur la côte sud. De ce petit village à flanc de falaise aux petites maisons caractéristiques, aux ruelles étroites et pavée, un sentier côtier relie cette Fajã à celle de Vimes plus à l’ouest. C’est à Sao Joao que l’on produit le fameux vin de l’île. Après avoir passé les vignobles, les plantations d’ignames le sentier s’élève dans les forêts de hêtres, bruyères et cèdres. Magnifiques vues sur la côte sud abrupte et au loin les îles de Faial et Pico. Dîner et nuit à Velas.

  • Jour 10 Pico da Esperanza - Faja de Ouvidor

    Aujourd’hui, nous allons cheminer sur la crête centrale de l’île de volcans en volcans. Le chemin traverse le plateau à travers les pâturages et permet de découvrir la vie agricole de l’île. L’ascension (facile) du Pico da Esperança, point culminant de l’île (1053 m), offre par beau temps une vue panoramique sur le majestueux volcan de Pico sur l’île voisine et l’océan, le tout au milieu d’un ballet de nuages ! Grande descente dans les pâturages sur la côte nord vers la magnifique Faja de Ouvidor avec ses habitations étagées jusqu’à la mer et ses belles piscines naturelles nichées dans des massifs sauvages. Ce soir nous quittons Sao Jorge pour l’île de Pico. Ferry en début de soirée. Transfert à Madalena où nous nous installons pour 3 nuits dans un hôtel avec piscine.

  • Jour 11 Chemin muletier Caminho dos burros

    L’île de Pico est dominée par son imposant volcan qui culmine à 2351 m ce qui en fait le plus haut sommet du Portugal. Surnommée l’île noire en raison des pierres volcaniques qui façonnent son paysage et son architecture, Pico est indissociable de l’histoire de l’industrie baleinière qui a profondément marquée l’histoire des Açores. C’est sur cette île fascinante que nous allons donc passer les 3 jours suivants. Depuis le port nous rejoignons les crêtes centrales : une multitude de cône volcaniques s’alignent les uns après les autres couverts par une végétation rase et endémique. La randonnée emprunte la seconde moitié de du chemin muletier qui reliait autrefois Lajes et Sao Roque. La première partie (de Lajes au plateau) a totalement disparu et personne n’a jamais retrouvé le début du chemin. Peu à peu dans la descente sur l’océan, la végétation primaire laisse place à une forêt d’espèces plus exotiques introduites par l’homme comme le pittosporum, le cryptoméria, les pins. Puis nous terminons notre marche en traversant la réserve naturelle de Prainha qui abrite le Misterio da Prainha, champs de lave puis sur la petite plage de Baia das Canas pour une baignade bien méritée. Dîner et nuit à Madalena ou Criaçao Velha (3km du centre).

  • Jour 12 Ascension du Pico

    Transfert matinal à 1200 m, sur le flanc du volcan Pico. Accompagnés d’un guide local agréé, ascension du volcan à 2351m, sommet le plus haut du Portugal d’où s’échappent des fumerolles. D’un niveau plus soutenu que les autres randonnées, l’effort est récompensé par un univers de lave magique et une vue panoramique sur l’Océan et les îles. Dîner et nuit à Madalena ou Criaçao Velha (3km du centre).NB : Si l’ascension du Pico ne peut être assurée en raison des conditions climatiques, une randonnée de substitution sera proposée sur les flancs du volcan jusqu’à Madalena. Dénivelé + 100m, - 700m, 3h de marche.

  • Jour 13 Sortie observation des cétacés (en option) et les vignobles de Pico

    Ce matin, matinée libre pour se relaxer après l’ascension de la veille ou possibilité de visiter le musée du vin en vue de notre randonnée à thème de l’après-midi (entrée 2 € pp) ou encore de faire une sortie en mer avec un spécialiste pour observer les cétacés. En début d’après-midi, nous quittons Madalena par un chemin côtier qui serpente entre petits ports et vignobles. Un sol volcanique riche en nutriments et un climat favorable ont conduit à la plantation de vignes sur ces champs de lave, le « lajido ». Dans un effort titanesque, des kilomètres de murets en pierres de laves ont été construits, d’abord pour débarrasser les sols qui en étaient recouverts puis enfin pour protéger la vigne des vents et des embruns. C’est cette méthode très particulière de cultiver la vigne qui a fait classer cette zone au patrimoine mondial de l’UNESCO. Retour sur l’île de Faial en ferry. Dîner libre. Pour cette dernière soirée libre nous vous invitons à aller boire un gin tonic, spécialité du célèbre Peter’s Sport café, haut lieu de rassemblement des navigateurs et qui à lui seul concentre toute la mémoire de l’île. Nuit Horta.

  • Jour 14 Vol retour vers la France

    Transfert à l'aéroport et vol retour vers la France via Lisbonne.

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